Quando usare il Present simple e il Present continuous (con esempi ed esercizi)

Vuoi saperne di più sulle differenze tra il "present simple" e il "present continuous" e imparare ad usarli correttamente? Non perderti il nostro ultimo articolo dedicato alle funzioni di questi tempi verbali.

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Il present simple e il present continuous sono due tempi verbali usati per parlare del presente, ma non sono intercambiabili: ognuno ha le sue caratteristiche e la sua funzione. In questo articolo spieghiamo come distinguerli e quando usarli.

QUANDO SI UTILIZZA IL PRESENT Simple

Il present simple è l'equivalente del presente indicativo in italiano. Si usa per parlare di azioni abituali, fatti e verità generali e situazioni del presente; si usa anche per dare indicazioni e per parlare di eventi programmati che si verificheranno in futuro. Guardate questi esempi:

  •  We always have a coffee after dinner ➡️ Prendiamo sempre un caffè dopo pranzo.
  • Water freezes at zero degrees ➡️ L'acqua congela a zero gradi.
  • The match starts at eight o’clock ➡️ La partita inizia alle otto in punto.

In queste frasi si parla di abitudini, di certezze assolute e di eventi futuri programmati; per questo si usa il present simple.

Nella seguente tabella potete vedere le formulazioni per la costruzione di frasi al present simple in forma affermativa, negativa e interrogativa.

Come si forma il  PRESENT SIMPLE 

Regola

Esempio 

Traduzione

Affermativa 

Soggetto + verbo all'infinito senza to (aggiungere "s" in 3a persona singolare)

Joanna reads many novels. 

Joanna legge molti romanzi.

Negativa 

Soggetto + verbo ausiliare to do + not + verbo all'infinito (senza to)

Joanna doesn’t read many novels. 

Joanna non legge molti romanzi. 

Interrogativa 

Verbo ausiliare to do + soggetto + verbo all'infinito (senza to)

Does Joanna read many novels? 

Joanna legge molti romanzi?

QUANDO SI USA IL PRESENT CONTINUOUS

Si usa il present continuous per descrivere ciò che sta accadendo nel momento stesso in cui si parla, o ciò che sta accadendo in un tempo presente più esteso. Il present continuous si usa anche per parlare di un'abitudine che ci infastidisce e, come per il present simple, per indicare un evento futuro programmato. Date un'occhiata a questi esempi: 

  •  I’m working right now; I’ll call you later ➡️ Adesso sto lavorando; ti richiamo più tardi.
  • Sandro is always bragging about his accomplishments ➡️ Sandro si vanta sempre dei suoi successi.
  • We’re going to the beach tomorrow ➡️ Domani andiamo in spiaggia. 

Questi esempi esprimono azioni che si stanno svolgendo in questo momento, lamentele dovute a un'abitudine fastidiosa e un evento futuro programmato. In tutti questi esempi si usa il present continuous. Ricordate che queste azioni sono in corso, stanno accadendo proprio in questo momento e possono essere di durata breve o lunga.

Di seguito sono riportate le formulazioni per la costruzione di frasi al present continuous in forma affermativa, negativa e interrogativa.

Come si forma il PRESENT CONTINUOUS 

Regola

Esempio

Traduzione

Affermativa 

Soggetto + verbo to be + gerundio (verbo che termina in -ing)

James is studying Art History. 

James sta studiando storia dell'arte.

Negativa 

Soggetto + verbo to be + non + gerundio (verbo che termina in -ing) 

James isn’t studying Art History. 

James non sta studiando storia dell'arte. 

Interrogativa 

Verbo to be + soggetto + gerundio (verbo che termina in -ing)

Is James studying Art History? 

James sta studiando Storia dell'Arte?

DIFFERENZE TRA il PRESENT SIMPLE E il PRESENT CONTINUOUS

La differenza principale tra il present simple e il present continuous è che il present simple si usa per parlare di situazioni permanenti, mentre il present continuous si usa per parlare di situazioni temporanee. Questo è un buon trucco per distinguerli e sapere quale usare in ogni momento. Lo capirete meglio con alcuni esempi:

Present Simple (situazioni permanenti) 

Present Continuous (situazioni temporanee) 

Orchids thrive in areas with lots of light ➡️ Le orchidee crescono molto bene in aree luminose.

The orchid is thriving by the kitchen window ➡️ L'orchidea sta crescendo molto bene accanto alla finestra della cucina.

La frase al present simple esprime un fatto o una verità permanente: le orchidee crescono molto bene in zone con molta luce. La frase al present continuous indica una situazione temporanea: l'orchidea sta crescendo molto bene sullo scaffale, ma si capisce che non è sempre stato così e che la situazione potrebbe cambiare in futuro (se viene spostata, per esempio).

Kate plays the piano ➡️ Kate suona il pianoforte. 

Kate is playing the piano ➡️ Kate sta suonando il pianoforte.

La frase al present simple parla di un'abitudine: Kate suona regolarmente il pianoforte, quindi è una situazione permanente. La frase al present continuous indica che Kate sta suonando il pianoforte in questo momento, e quindi si tratta di una situazione temporanea (tra un po' non suonerà più il pianoforte, ma farà qualcos'altro).

ESEMPI DI FRASI AL PRESENT SIMPLE E AL PRESENT CONTINUOUS

  • We go to the flower market every Saturday ➡️ Ogni sabato andiamo al mercato dei fiori.
  • The bathroom is the coldest area in the house ➡️ Il bagno è la parte più fredda della casa. 
  • That tree looks ill ➡️ Quell'albero sembra malato.
  • Are you watching this programme? ➡️ State guardando questo programma?
  • Elena is living with her parents, but she expects to find an apartment for herself soon ➡️ Elena vive con i genitori, ma spera di trovare presto un appartamento per sé.
  • You’re always doing that noise! It’s so annoying! ➡️ Fai sempre quel rumore! È così fastidioso!

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