Il verbo modale ought to in inglese

Vuoi imparare a usare il verbo modale ought to in inglese? In questo articolo ti spieghiamo tutto quello che devi sapere sul suo significato, sui modi d'uso e su come si differenzia dal verbo should.

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IL VERBO MODALE OUGHT TO IN INGLESE 


Il verbo "ought to" è un verbo usato per fare raccomandazioni, dare consigli e parlare di cose che vogliamo che accadano. È molto simile al verbo modale "should"; la differenza tra i due è piuttosto sottile, ma c'è! 

Continua a leggere per scoprire tutto quello che c'è da sapere su come usare correttamente il verbo "ought to".

COSA SIGNIFICA IL VERBO OUGHT TO IN INGLESE E COME SI USA?

"Ought to" è spesso classificato come un verbo modale, ma in realtà è un verbo semi-modale. Perché? Il motivo è che in alcuni casi si comporta come un verbo modale e in altri come un verbo principale. Per esempio, come gli altri verbi modali, non cambia forma a seconda della persona; ma, a differenza di questi, è seguito da "to".

  • Oliver ought to study every day ➡️ Oliver dovrebbe studiare ogni giorno.  
  • I ought to do more exercise ➡️ Dovrei fare più esercizio fisico.

Il verbo "ought to" è usato in modo molto simile a "should" e viene tradotto con il verbo " deve" nella forma condizionale (" dovrebbe"). La forma negativa di "ought to" è "ought not to", che può essere contratta come "oughtn't to". Tuttavia, la forma negativa di "ought to" non è molto utilizzata; è più comune usare invece "should not" o "shouldn't".

  • You ought not to do that ✅ 
  • You oughtn’t to do that ✅ 
  • You should not/shouldn’t do that ✅ ➡️ Non dovresti fare questo. 

Possiamo porre domande con "ought to", ma è anche più comune usare "should".

Ought I to worry more about my health? ✅ 
Should I worry more about my health? ➡️ Dovrei preoccuparmi della mia salute?

Vediamo nel dettaglio in quali casi si usa "ought to".

Fare raccomandazioni

""Ought to"" è usato per dare consigli, suggerimenti e raccomandazioni. In generale, queste frasi sono generalmente affermative.

  • You ought to talk to her about what happened ➡️ Dovresti parlarle di quello che è successo. 
  • Ivy ought to take her job more seriously ➡️ Ivy dovrebbe prendere il suo lavoro più seriamente.

Parlare di cose che vogliamo vedere accadere

Usiamo "ought to" per parlare di cose che vogliamo e speriamo accadano, cose che idealmente dovrebbero accadere. Questo uso è molto simile al precedente.

  • The American government ought to guarantee free health care ➡️ Il governo americano dovrebbe garantire l'assistenza sanitaria gratuita. 
  • We ought to have more days off ➡️ Dovremmo avere più giorni liberi.

Parlare di cose che probabilmente accadranno

Si usa anche "ought to" per parlare di cose che sicuramente accadranno, come ad esempio eventi previsti. 

  • The meeting ought to start in ten minutes ➡️ La riunione dovrebbe iniziare tra dieci minuti (todo está listo para que sea así). 
  • There ought to be some coffee in the larder ➡️ Ci dovrebbe essere del caffè nella dispensa.

Parlare di cose che avremmo voluto fossero accadute (ought to have + -ed)

Quando parliamo di cose che avremmo voluto accadessero ma non sono accadute, possiamo usare la costruzione "ought to" + "have" + verbo al passato (che termina in "-ed"). A volte si usa per esprimere rimorso o senso di colpa.

  • I ought to have paid more attention in class. The exam is tomorrow and I feel so unprepared ➡️ Avrei dovuto prestare più attenzione in classe. Domani c'è l'esame e mi sento impreparato. 
  • We ought to have left the heating on. The house wouldn’t be so cold now ➡️ Deberíamos haber dejado la calefacción encendida. La casa no estaría tan fría ahora.  

DIFFERENZE TRA " OUGHT TO " E " SHOULD "

Il significato e l'uso di "ought to" e "should" sono molto simili. L'unica differenza notevole tra questi due verbi modali è che "ought to" è più formale di "should" e quindi viene usato meno.

  • There ought to be more parks in cities ✅ 
  • There should be more parks in cities ✅ ➡️ Ci dovrebbero essere più parchi in città.

ERRORI COMUNI

Un errore molto comune quando si usa il verbo "ought to" è dimenticare il "to". È bene ricordarsi di usarlo sempre, anche nelle frasi negative e nelle domande. In caso di dubbio, potete sempre usare "should".

  • I should not have eat so much ➡️ Non avrei dovuto mangiare così tanto. 
  • Ought we to think of buying a new car? ➡️ Dobbiamo pensare di comprare un'auto nuova? 

Ricordate che, come tutti i verbi modali, "ought to" non può mai accompagnare un altro verbo modale.

  • There ought to should be more public libraries ❌ 
  • There ought to be more public libraries ✅  
  • There should be more public libraries ✅ ➡️ Dovrebbero esserci più biblioteche.

Per formulare frasi negative e interrogative con "ought to" non usate "don't", "doesn't", "didn't", "do", "does" o "did".

  • Does Jack ought to have less sugar? ❌ 
  • Ought Jack to have less sugar? ✅ ➡️ Dovrebbe mangiare Jack meno zucchero?

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