Cosa sono i verbi modali in inglese

I verbi modali inglesi sono utilizzati per esprimere consigli, doveri, possibilità, capacità, ipotesi e richieste. Non hanno un significato specifico, ma vengono utilizzati in combinazione con altri verbi. In questo articolo vediamo uno per uno i verbi modali, il loro uso e la loro funzione.

Aggiornato il giorno

Grammar     (4)
Stampare

I verbi modali, o modal verbssono un tipo di verbo ausiliario. Si usano insieme a un verbo principale e servono a dare un determinato significato alla frase in cui vengono utilizzati. Sembra complicato, ma sicuramente ne conosci già alcuni.

In questo articolo ti spieghiamo cosa sono i verbi modali e come si usano. Puoi anche dare un'occhiata alla nostra lezione sui tempi verbali in inglese.

QUALI SONO I VERBI MODALI IN INGLESE

In inglese ci sono dieci verbi modali che è necessario imparare. Nella seguente tabella puoi vedere ogni verbo modale che accompagna il verbo to go in prima persona singolare ("I").

Verbo modale + go

Traduzione

I can go

Posso andare

I could go

Potrei andare

I may go

Potrei andare

I might go

Potrei andare (ma è poco probabile)

I will go

Andrò

I shall go

Andrò

I must go

Devo andare

I would go

Andrei

I should go

Dovrei andare 

I ought to go

Dovrei andare 

COME SI USANO I VERBI MODALI IN INGLESE

Ci sono due cose importanti da ricordare sui verbi modali: sono sempre accompagnati da un infinito senza to e non cambiano forma a seconda della persona, quindi non bisogna aggiungere la s finale con he, she o it!

Ogni verbo modale ha la sua funzione. Vediamoli uno per uno.

Can 

Esprime possibilità o capacità. Si usa anche per chiedere permessi e favori.

  • I can do this tomorrow ➡️ Lo posso fare domani.
  • Greg can’t play the piano ➡️ Greg non sa suonare il pianoforte.
  • Can you open the door, please? ➡️ Puoi aprire la porta, per favore?

Could

Could ha due funzioni: è la forma passata di can e si usa anche per esprimere probabilità o possibilità e per chiedere con cortesia dei favori.

  • We could order pizza ➡️ Potremmo ordinare una pizza.
  • I couldn’t send you the report yesterday, sorry ➡️ Non ho potuto inviare il rapporto ieri, mi dispiace.
  • Could you please tell Ana to come to my office? ➡️ Potresti chiedere ad Ana di venire nel mio ufficio, per favore?

May

Questo verbo modale si usa per esprimere possibilità e probabilità. In forma interrogativa, si usa per chiedere gentilmente un permesso.

  • We may go out tomorrow night ➡️ Potremmo uscire domani sera.
  • We may not have time to finish this today ➡️  Potremmo non avere il tempo di finire questo oggi.
  • May I say something? ➡️ Posso dire una cosa?

Might

Might è una variante di may, usata per parlare del passato e per riferirsi a probabilità meno probabili. Nelle domande si usa per fare delle proposte cortesi.

  • I might call her, but I’m not sure ➡️ Potrei chiamarla, ma non ne sono sicuro.
  • They might not arrive in time to catch the train ➡️ Potrebbero non arrivare in tempo per prendere il treno.
  • Might I see your ID, please? ➡️ Posso vedere la sua carta d'identità, per favore?

Will

Will è il verbo ausiliare che usiamo per formare il futuro in inglese, ma è anche usato per esprimere intenzioni o decisioni spontanee. Nelle interrogazioni si usa anche per chiedere favori.

  • I will pass this test ➡️ Supererò questo esame.
  • We won’t stay in that hotel ➡️ Non alloggeremo in quell'hotel.
  • Will you please get my coat? ➡️ Puoi prendere il mio cappotto, per favore?

 

Shall

Shall ha la stessa funzione di will, ma è caduto in disuso. Si usa raramente in senso affermativo e negativo, è molto formale e suona persino un po' teatrale. Nelle interrogazioni si usa invece di più, soprattutto per fare proposte.

  • I shall overcome my fears ➡️ Supererò le mie paure.
  • They shall not prevail! ➡️ Non vinceranno!
  • Shall I make some tea? ➡️ Preparo un po' di tè?

Must

Must è usato per esprimere un dovere, un obbligo o un divieto e anche per fare ipotesi.

  • Where is Lucas? – He must be outside ➡️ Dov'è Lucas? - Deve essere fuori.
  • You mustn’t talk in the library ➡️ Non si deve parlare in biblioteca.
  • Must we go to the party? I don’t feel like it… ➡️ Dobbiamo andare alla festa? Non ho voglia di...

Would

Would è un verbo modale molto versatile. Si usa per fare richieste, per parlare di situazioni ipotetiche e per parlare del passato allo stesso modo di used to.

  • I would like a glass of red wine, please ➡️ Vorrei un bicchiere di vino rosso, per favore.
  • I wouldn’t open that drawer if I were you ➡️ Non aprirei quel cassetto se fossi in te.
  • Would you move to Australia if you had the chance to? ➡️ Andresti a vivere in Australia se ne avessi la possibilitá?

Should

Should viene utilizzato per esprimere un dovere o un obbligo e anche per esprimere raccomandazioni.

  • You should eat more fruit ➡️ Dovresti mangiare più frutta.
  • We shouldn’t be listening to this conversation ➡️ Non dovremmo ascoltare questa conversazione.
  • Should John take more vitamin C? ➡️ John dovrebbe assumere più vitamina C?

Ought to

Ought to ha una funzione simile a quella di should, ma non viene usato così tanto. Si usa per fare raccomandazioni e per parlare di azioni che speriamo si realizzino presto.

  • We ought to be home in an hour ➡️ Dovremmo essere a casa tra un'ora.
  • They oughtn’t to have accepted the deal so quick ➡️ Non avrebbero dovuto accettare l'accordo così rapidamente.
  • Ought I to worry about this? ➡️ Devo preoccuparmi di questo?

 

Continua a imparare con i nostri articoli sulla grammatica inglese. Ecco alcuni dei più utili:

Anglopolis: Who's Afraid of Phrasal Verbs?
iStock

Language

Anglopolis: Who's Afraid of Phrasal Verbs?

Sono il terrore della maggior parte degli studenti di inglese, strutture grammaticali apparentemente semplici che possono trasformarsi in un vero e proprio incubo. Per non aver paura di loro e poterle dominare basta conoscerle meglio. Te la senti di avvicinarti?

Sarah Presant Collins

TODAY’S TOP STORIES

Australia: Take Only Memories, Leave Only Footprints
Istock2

Places

Australia: Take Only Memories, Leave Only Footprints

Il proverbio attribuito alle popolazioni indigene dell’Australia è un’ispirazione per i visitatori di questa affascinante nazione insulare, la cui ricchezza e diversità non hanno paragoni.

Alex Phillips