Esempi di frasi con il past perfect simple e past perfect continuous

In questo articolo impareremo a usare il past perfect simple e il past perfect continuous in inglese, con esempi che illustrano come queste forme verbali vengono applicate in diverse situazioni. Scopri come esprimere accuratamente le azioni passate!

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Il past perfect simple e il past perfect continuous sono due tempi verbali usati per parlare di azioni avvenute nel passato. Sono simili, ma non uguali, quindi è utile imparare a distinguerli per usarli correttamente. 

In questo articolo spieghiamo brevemente le differenze tra questi due tempi e mostreremo una serie di frasi per aiutarti a familiarizzare con questi due tempi verbali. Se hai bisogno di fare un ripasso generale sui tempi verbali, consulta il nostro articolo sui verbi in inglese.

COSA SONO IL past perfect simple E IL past perfect continuous

Il past perfect simple e il past perfect continuous sono due tempi verbali utilizzati per parlare di un'azione che è avvenuta prima di un'altra azione nel passato. L'equivalente in italiano sarebbe il trapassato prossimo ("avevo letto").

  • When I arrived home, John had made dinner (past perfect simple) ➡️ Quando sono arrivato a casa, John aveva preparato la cena.
  • We were tired because we had been playing basketball (past perfect continuous) ➡️ Eravamo stanchi perché avevamo giocato a pallacanestro.

Questi due tempi verbali sono piuttosto simili tra loro, quindi a volte può risultare complicato distinguerli. Per farlo, devi osservare se l'azione a cui il verbo si riferisce si è conclusa o in è corso. Il past perfect simple mette in evidenza il completamento dell'azione, mentre il past perfect continuous il progresso o la durata dell'azione. Il present perfect continuous suggerisce anche che l'azione è temporanea e non permanente.

Past perfect simple (si concentra sul completamento dell’azione) 

Past perfect continuous (si concentra sul progresso/durata dell’azione)  

The students had painted a mural to celebrate Christmas ➡️ Gli studenti avevano dipinto un graffito per festeggiare il Natale.

The students had been painting a mural to celebrate Christmas when there was a power cut ➡️ Gli studenti stavano dipingendo un graffito per celebrare il Natale quando è andata via la corrente.

La frase con il past perfect simple si concentra sul completamento dell'azione: il graffito è finito. La frase con il past perfect continuous si concentra sull'avanzamento dell'azione: gli studenti stavano svolgendo questa attività quando poi è successo qualcos'altro; non c'è traccia che l'azione sia stata completata (non sappiamo se il graffito fosse finito quando è andata via la corrente).

Consulta il nostro articolo su quando utilizzare il past perfect simple e il past perfect continuous se hai bisogno di saperne di più su come differenziare questi due tempi verbali.

Frasi con il past perfect simple y past perfect continuous 

1. Eve had studied French for two years before moving to Nice ➡️ Eve aveva studiato francese per due anni prima di trasferirsi a Nizza.

2. It had snowed so much we couldn’t use the car ➡️ Aveva nevicato così tanto che non potevamo usare la macchina.

3. We had been waiting for fifteen minutes when we finally got a table ➡️ Aspettavamo da quindici minuti quando finalmente abbiamo trovato un tavolo.

4. My friends had already left the café when I arrived there. ➡️ I miei amici avevano già lasciato la mensa quando sono arrivato.

5. Gabriella suggested ordering pizza, but I had already ordered Chinese food ➡️ Gabriella ha suggerito di ordinare la pizza, ma io avevo già ordinato cibo cinese.

6. Had you read the novel when you saw the film? ➡️ Avevi letto il romanzo quando hai visto il film?

7. When I looked at him, I noticed that he had been crying ➡️ Quando l'ho guardato, ho capito che stava piangendo.

8. The children had been eating biscuits, so they weren’t hungry ➡️ I bambini avevano mangiato i biscotti, quindi non avevano fame.

9. We had been living together for five years when we decided to adopt a dog ➡️ Convivevamo da cinque anni quando abbiamo deciso di adottare un cane.

10. I hadn’t eaten anything for several hours. That’s why I was feeling weak ➡️ Non mangiavo nulla da diverse ore. Ecco perché mi sentivo debole.

11. Tim hadn’t seen Mike for a while, but he recognised him immediately because he looked the same as always ➡️ Tim non vedeva Mike da un po', ma lo riconobbe subito perché era lo stesso di sempre.

12. The floor was wet because I had been cleaning ➡️ Il pavimento era bagnato perché stavo pulendo.

13. It had been raining all morning ➡️ Aveva piovuto tutta la mattina.

14. The girls had been playing football, so I made some sandwiches for them ➡️ Le ragazze avevano giocato a calcio, così ho preparato loro dei panini.

15. The meeting had already finished at eleven ➡️ La riunione era già terminata alle undici.

16. Had you been in Porto before? ➡️ Sei già stato a Porto?

17. My grandmother lived in a house that had been a school ➡️ Mia nonna viveva in una casa che era una scuola.

18. They had been living in London before moving to Scotland ➡️ Vivevano a Londra prima di trasferirsi in Scozia.

19. Ron admitted that he had been smoking ➡️ Ron ha ammesso di aver fumato.

20. My shirt was stained because I had been cooking ➡️ La mia camicia era macchiata perché stavo cucinando.

21. Theresa had been driving for two hours, so she made a stop to have a coffee ➡️ Theresa stava guidando da due ore, quindi si fermò a prendere un caffè.

22. We had cooked spaghetti for dinner, so we were quite full ➡️ Avevamo preparato gli spaghetti per cena, quindi eravamo abbastanza sazi.

23. I was very tired when I arrived home from the airport. I hadn’t slept properly for two days ➡️ Ero molto stanco quando sono tornato a casa dall'aeroporto. Non dormivo bene da due giorni.

24. The streets were flooded in the morning. It had been raining all night ➡️ Al mattino le strade erano allagate. Aveva piovuto tutta la notte.

25. They had been walking for three hours when a car stopped and offered them a ride ➡️ Camminavano da tre ore quando un'auto si fermò e offrì loro un passaggio.

26. Sam had forgotten to add salt to the soup, so it was quite bland ➡️ Sam aveva dimenticato di aggiungere sale alla zuppa, quindi era un po' insipida.

27. I had already seen that film, so we watched a documentary instead ➡️ Avevo già visto quel film, quindi abbiamo guardato un documentario.

28. Jon had lived in Marseille for a year, so he spoke French fluently ➡️ Jon viveva a Marsiglia da un anno, quindi parlava fluentemente il francese.

29. We were very thirsty. We had been sitting in the sun for an hour ➡️ Avevamo molta sete. Eravamo seduti al sole da un'ora.

30. Stella didn’t come to the meeting because she had caught a virus the day before ➡️ Stella non è venuta all'incontro perché il giorno prima aveva contratto un virus.

31. When we moved to this neighbourhood, Mr and Mrs Turner had been living here for around forty years ➡️ Quando ci trasferimmo in questo quartiere, il signore e la signora Turner vivevano qui da circa quarant'anni.

32. I had closed the window before it started raining ➡️ Aveva chiuso la finestra prima che iniziasse a piovere.

33. The house was very cold because no one had turned on the heating ➡️ Aveva chiuso la finestra prima che iniziasse a piovere.

34. I had never seen a dolphin before ➡️ Non avevo mai visto un delfino prima.

35. The train departed at five o’clock. We had arrived at the station only five minutes before ➡️ Il treno partiva alle cinque in punto. Eravamo arrivati ​​alla stazione solo cinque minuti prima.

36. They got lost because they had never been to Rome before ➡️ Si sono persi perché non erano mai stati a Roma prima.

37. I had brought a raincoat, but in the end it didn’t rain ➡️ Avevo portato un impermeabile, ma alla fine non ha piovuto.

38. Had you fed the cat when you left home? ➡️ Hai dato da mangiare al gatto quando sei uscito di casa?

39. Sorry, I hadn’t seen you. How’s everything? ➡️ Scusa, non ti avevo visto. Come va?

40. I had been in this museum before, but I didn’t remember it was so interesting ➡️ Ero già stato in questo museo, ma non lo ricordavo così interessante.

41. …And, after all that work, they fired me. I had never felt so betrayed! ➡️ …E, dopo tutto quel lavoro, mi hanno licenziato. Non mi sono mai sentito così tradito!

42. I was in a good mood in the evening because I had been gardening all morning ➡️ Nel pomeriggio ero di buon umore perché avevo fatto giardinaggio tutta la mattina.

43. The letter arrived yesterday. It had been posted four days earlier ➡️ La carta llegó ayer. Había sido enviada cuatro días antes. 

44. The bathroom was full of hairs because I had just bathed my dog ➡️ Il bagno era pieno di peli perché avevo appena fatto il bagno al mio cane.

45. It was an amazing concert. I had never danced so much in my life ➡️ È stato un concerto incredibile. Non avevo mai ballato così tanto in vita mia.

46. Sylvia had been living in Dublin for a year when she decided to set up a business there ➡️ Sylvia viveva a Dublino da un anno quando ha deciso di avviare un'attività lì.

47. Mark had never been to Greece before, but he felt at home ➡️ Mark non era mai stato in Grecia prima, ma si sentiva come a casa.

48. I had been waiting for the bus for an hour, so I was pretty impatient when it finally arrived ➡️ Stavo aspettando l'autobus da un'ora, quindi ero piuttosto impaziente quando finalmente è arrivato.

49. It had just started to snow when I left home this morning ➡️ Stamattina quando sono uscito di casa aveva appena iniziato a nevicare.

50. We had thrown a party the night before, so there were empty bottles everywhere ➡️ Avevamo fatto una festa la sera prima, quindi c'erano bottiglie vuote ovunque.

51. I saw Ellie yesterday. It was obvious that she had been studying for hours; she looked tired ➡️ Ho visto Ellie ieri. Era evidente che studiava da ore; sembrava stanca.

52. The meeting had started at ten and it was half past twelve already, so we asked for a break ➡️ La riunione era iniziata alle dieci ed erano già le dodici e mezza, quindi abbiamo chiesto una pausa.

53. George had been drinking coffee all morning, so by lunchtime he wasn’t feeling very well ➡️ George aveva bevuto caffè tutta la mattina, quindi all'ora di pranzo non si sentiva molto bene.

54. I had been thinking of painting the kitchen blue, but then I decided white was better ➡️ Stavo pensando di dipingere la cucina di blu, ma poi ho deciso che il bianco era meglio.

55. When I saw Diana, I noticed that she had had a haircut ➡️ Quando ho visto Diana ho capito che si era tagliata i capelli

56. Had you eaten enough to run a marathon? – Probably not. That’s why I was feeling so weak ➡️ Hai mangiato abbastanza per correre una maratona? - Probabilmente no. Ecco perché mi sentivo così debole.

57. The sun had come out, so the grass was dry ➡️ C'era il sole, quindi l'erba era secca.

58. I had been writing my report for three hours. My hands were sore! ➡️ Stavo scrivendo il mio rapporto da tre ore. Avevo le mani doloranti!

59. Had you been attending your English classes? – No, I was up to my eyes in work. That’s why I failed the exam ➡️ Hai frequentato le lezioni di inglese? – No, ero completamente immerso nel lavoro. Ecco perché non ho superato l'esame.

60. Evie had been trying to save money for a new computer for months, so she was very pleased when she got one on her birthday ➡️ Evie stava cercando da mesi di risparmiare soldi per comprare un nuovo computer, quindi fu molto felice quando ne ricevette uno per il suo compleanno.

61. I had been looking for my wallet everywhere. I was very relieved when I found it ➡️ Stavo cercando il mio portafoglio ovunque. Sono stato molto sollevato quando l'ho trovato.

62.Tom was made redundant yesterday, although he said that he had done nothing wrong ➡️ Tom è stato licenziato ieri, anche se ha detto di non aver fatto nulla di male.

63. Rachel called me this morning to tell me that she had bought tickets for tonight’s concert ➡️ Rachel mi ha chiamato stamattina per dirmi che aveva comprato i biglietti per il concerto di stasera. 

64. Lucas had made an omelette, so we left the rice for the day after ➡️ Lucas aveva preparato una frittata, quindi abbiamo lasciato il riso per il giorno successivo.

65. When I came back from England, I noticed that many things had changed in my neighbourhood ➡️ Quando sono tornato dall’Inghilterra, mi sono reso conto che molte cose erano cambiate nel mio quartiere. 

66. For how long had you been feeling ill when you went to the doctor? ➡️ Da quanto tempo non ti sentivi bene quando sei andato dal medico?

67. I hadn’t seen my friend Amina for ten years, so I was very happy to run into her ➡️ Non vedevo la mia amica Amina da dieci anni, quindi ero molto felice di vederla.

68. I didn’t know what had happened with the car. They explained it to me later ➡️ Non sapevo cosa fosse successo alla macchina. Me lo hanno spiegato dopo.

69. Had you worked together before? ➡️ Avete lavorato insieme prima?

70. I hadn’t realised how close to each other we live! ➡️ Non avevo realizzato quanto vicini abitiamo!

71. The client hadn’t received the email, so I sent it again ➡️ Il cliente non aveva ricevuto l'e-mail, quindi l'ho inviata di nuovo.

72. Had the children finished their homework by seven? ➡️ I bambini avevano finito i compiti alle sette?

73. Nancy had bought some croissants, so I made coffee and we had breakfast together ➡️ Nancy aveva comprato dei croissant, così ho preparato il caffè e abbiamo fatto colazione insieme.

74. I had never seen a Van Gogh in person, so I was really impressed ➡️ Non avevo mai visto un Van Gogh dal vivo, quindi sono rimasto davvero colpito.

75. I had been cleaning the house all morning. I needed to take a shower ➡️ Ho pulito la casa tutta la mattina. Avevo bisogno di una doccia.

76. They had been waiting for an hour when the bus arrived ➡️ Aspettavano da un'ora quando arrivò l'autobus.

77. Had the kids been playing in the garden? They were covered in mud when I saw them! ➡️ I bambini stavano giocando in giardino? Erano coperti di fango quando li ho visti!

78. I met Jessica after she had moved to Milan ➡️ Ho conosciuto Jessica dopo che si era trasferita a Milano.

79. Steven had been working here for six months when he had the accident ➡️ Steven lavorava qui da sei mesi quando ha avuto l'incidente.

80. Klaus couldn’t board his flight because he had forgotten his passport ➡️ Klaus non poteva salire sull'aereo perché aveva dimenticato il passaporto.

81. We had been looking for the keys for half an hour when Leah finally found them in the kitchen drawer ➡️ Cercavamo le chiavi da mezz'ora quando finalmente Leah le trovò nel cassetto della cucina.

82. I had been writing my article for three hours when my boss said he didn’t need it ➡️ Stavo scrivendo il mio articolo da tre ore quando il mio capo ha detto che non ne avevo bisogno.

83.We didn’t go to the cinema because Andrea had bought tickets for the theatre ➡️ Non siamo andati al cinema perché Andrea aveva comprato i biglietti per il teatro.

84. The clients had been sitting at the meeting room for a long time when the director finally showed up ➡️ I clienti erano seduti da tempo nella sala riunioni quando finalmente apparve il direttore.

85. I thought I had bought some tomatoes, but then I realised I hadn’t ➡️ Pensavo di aver comprato i pomodori, ma poi mi sono reso conto che non l'avevo fatto.

86. We had been working very hard for six months straight, so we needed a couple of weeks off ➡️ Abbiamo lavorato molto duramente per sei mesi di fila, quindi avevamo bisogno di un paio di settimane libere.

87. Why were your faces so dirty? – We had been eating chocolate… ➡️ Perché avevi la faccia così sporca? – Avevamo mangiato cioccolata…

88. I had been thinking of dyeing my hair blonde before I decided to cut it short ➡️ Stavo pensando di tingere i miei capelli di biondo prima di decidere di tagliarli corti.

89. Charlotte had been working on her first solo exhibition for a year. She was very excited at the opening yesterday ➡️ Charlotte stava lavorando alla sua prima mostra personale da un anno. Ieri all'inaugurazione ero molto emozionato.

90. I had never been in London before, so I didn’t know how to go to Trafalgar Square ➡️ Non ero mai stata a Londra prima, quindi non sapevo come arrivare a Trafalgar Square.

91. Marnie had been reading all night. That’s why she was so sleepy ➡️ Marnie había estado leyendo toda la noche. Por eso tenía tanto sueño. 

92. We had been living in Seville for two years when we moved to Palma ➡️ Vivevamo a Siviglia da due anni quando ci siamo trasferiti a Palma.

93. Noel had been practising for a year when he participated in his first golf tournament ➡️ Noel si stava allenando da un anno quando partecipò al suo primo torneo di golf.

94. I hadn’t heard your question. That’s why I didn’t answer ➡️ Non avevo sentito la tua domanda. Ecco perché non ho risposto.

95. Mary couldn’t read the subtitles because she hadn’t brought her glasses ➡️ Mary non riusciva a leggere i sottotitoli perché non aveva portato gli occhiali.

96. Had you been painting on the floor? There was paint everywhere! ➡️ Hai dipinto sul pavimento? C'era vernice ovunque!

97. I had been cooking dinner for two hours when my guests called to say they couldn’t come ➡️ Stavo preparando la cena da due ore quando i miei ospiti hanno chiamato per dire che non potevano venire.

98. I caught a cold because I had been playing football under the rain ➡️ Ho preso un raffreddore perché stavo giocando a calcio sotto la pioggia.

99. She had already finished her homework before her friends came over to visit. ➡️ Aveva già finito i compiti prima che i suoi amici venissero a trovarla.

100. He had been studying for three hours before he finally took a break. ➡️ Aveva studiato per tre ore prima di prendersi finalmente una pausa.

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