Il past perfect continuous in inglese (con esempi ed esercizi)

Se ti sei mai chiesto come esprimere azioni prolungate nel passato, il "past perfect continuous" è il tempo verbale che dovresti conoscere. In questo articolo, esploriamo in dettaglio cos'è, come si forma e quando utilizzarlo.

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Il past perfect continuous è un tempo verbale che viene utilizzato per parlare di un'azione che era in corso nel passato e che è avvenuta prima di un'altra azione. È molto simile al past perfect simple; la differenza è che, come suggerisce il nome, il past perfect continuous è un tempo continuo, ovvero esprime azioni in corso, non terminate. In italiano corrisponde al trapassato prossimo ma si traduce di solito con il tempo imperfetto dell'indicativo ("avevo studiato tutta la mattina quando...") o con il gerundio (stavo studiando da due ore quando...).

  • Sarah had been studying Chinese for five years before she moved to Beijing ➡️ Sarah aveva studiato il cinese per cinque anni prima di trasferirsi a Pechino.
  •  We had been waiting for around half an hour before we embarked on the plane  ➡️ Avevamo aspettato circa mezz'ora prima di imbarcarci sull'aereo.
  • Sandro had been looking for his charger everywhere when I found it in the garage ➡️ Sandro aveva cercato il suo caricabatterie ovunque quando l'ho trovato in garage.
  • Had you been living in London for long when you started working at the bookstore? ➡️ Avevi vissuto a Londra per molto tempo quando hai iniziato a lavorare nella libreria?
  • They had been thinking of getting a car before their van broke down ➡️ Avevano pensato di comprarsi una macchina prima che il loro furgone si rompesse.

REGOLE PER FORMARE IL past perfect continuous IN INGLESE CON ESEMPI

Per formare il past perfect continuous è necessario utilizzare il verbo ausiliare to have al passato (had), il participio del verbo to be (been), e il verbo principale della frase al gerundio, ovvero che termina in -ing (il present perfect continuous segue la stessa struttura però con l'ausiliare to have al presente).

Affermativa

Formula

Esempio

Traduzione

 

Soggetto + had + been + gerundio (verbo che termina in -ing)"

 

It had been snowing heavily when I went out and slipped on a patch of ice.

Stava nevicando molto quando sono uscito e sono scivolato su una lastra di ghiaccio.

 

Lara had been working in that company for three years when it was shut down.

Lara aveva lavorato in quell'azienda per tre anni quando è stata chiusa.

Joe had been gardening all morning when I called him.

Joe aveva fatto giardinaggio tutta la mattina quando l'ho chiamato.

I had been trying to fall asleep for an hour when I heard the noise.

 

Stavo cercando di addormentarmi da un'ora quando ho sentito il rumore.

John had been eating chocolate all afternoon when he started to feel ill.

John aveva mangiato cioccolato per tutto il pomeriggio quando ha iniziato a sentirsi male.

Negativa

Formula

Esempio

Traduzione

 

Soggetto + had + not + been + gerundio (verbo che termina in -ing)

 

I had not been waiting for long when they arrived.

 

Non avevo aspettato molto quando sono arrivati.

Diana had not been watching TV all morning when I talked to her.  

Diana non aveva guardato la TV tutta la mattina quando ho parlato con lei.

 

We had not been strolling in the park before we came home. 

Non avevamo passeggiato nel parco prima di tornare a casa.

 

I had not been playing football when you saw me; I had been playing tennis.

 

Non stavo giocando a calcio quando mi hai visto; stavo giocando a tennis.

It had not been raining all day when I watered the plants.

Non aveva piovuto tutto il giorno quando ho innaffiato le piante.

Interrogativa

Formula

Esempio 

Traduzione

 

Had + soggetto + been + gerundio (verbo che termina in -ing)

Had you been jogging when we talked yesterday?

Stavi facendo jogging quando abbiamo parlato ieri?

 

Had Tanya been living in Kiev for a long time when she found a job?

Tanya aveva vissuto a Kiev per molto tempo quando ha trovato un lavoro?

 

Had you been training for months when you ran your first marathon?

Ti stavi allenando da mesi quando hai corso la tua prima maratona?

 

Had we been listening to classical music when we came up with this idea?

Avevamo ascoltato musica classica quando ci è venuta questa idea?

 

Had the kids been eating sweets when they started to misbehave?

I bambini avevano mangiato dolci quando hanno iniziato a comportarsi male?

Per rispondere alle domande in past perfect continuous con risposte brevi, dobbiamo utilizzare il verbo to have al passato (had).

● Had you been sharing a flat for long when you decided to move out? – Yes, I had / No, I hadn’t ➡️ Avevi condiviso un appartamento per molto tempo quando hai deciso di trasferirti? - Sì / No

● Had Olivia been taking guitar lessons before she joined the band? – Yes, she had / No, she hadn’t ➡️ Olivia aveva preso lezioni di chitarra prima di unirsi alla band? – Sí / No.

Past perfect simple vs past perfect continuous

Sia il past perfect simple che il past perfect continuous vengono utilizzati per parlare di un'azione che è avvenuta prima di un'altra azione nel passato. Sono tempi verbali molto simili, ma non uguali: il past perfect simple enfatizza il completamento dell'azione; il past perfect continuous enfatizza il progresso o la durata dell'azione. Inoltre, il past perfect continuous suggerisce anche che l'azione a cui si riferisce il verbo è temporanea e non permanente.

Past perfect simple (si focalizza sul completamento dell'azione)

Past perfect continuous (si focalizza sul progresso/durata dell'azione) 

The children had painted a mural with their hands. They had a great time ➡️ I bambini avevano dipinto un murale con le loro mani. Si sono divertiti molto.

The children had been painting a mural with their hands, so there was paint everywhere ➡️ I bambini stavano dipingendo un murale con le loro mani, quindi c'era vernice ovunque.

La frase in past perfect simple si concentra sul completamento dell'azione: i bambini si sono divertiti molto perché avevano dipinto un murale con le loro mani. La frase in past perfect continuous si concentra sul progresso e il processo dell'azione; non sappiamo come è venuto il murale o se i bambini si siano divertiti o meno, ma sappiamo come hanno passato il tempo.

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