Il verbo modale "could" in inglese

Il verbo " could" può essere usato per dare suggerimenti, chiedere favori, parlare di abilità passate e persino esprimere ipotesi o possibilità. In questo articolo scoprirai tutto quello che c'è da sapere sul verbo " could", compresa la sua forma, i suoi usi e alcuni esempi.

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Verbo Could
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IL VERBO MODALE "COULD" IN INGLESE 


Il verbo "could" ha diverse funzioni in inglese. È utilizzato, ad esempio, per dare suggerimenti e raccomandazioni, per chiedere favori e per parlare di abilità che abbiamo avuto in passato. È simile ad altri verbi modali, ma non è proprio la stessa cosa.

In questo articolo ti spieghiamo tutto quello che devi sapere per usare correttamente il verbo "could", quindi continua a leggere!

CHE COSA SIGNIFICA IL VERBO "COULD" E COME SI USA IN INGLESE?

"Could" è un verbo modale. I verbi modali sono verbi ausiliari, cioè verbi che accompagnano un altro verbo e danno un significato o un altro alla frase in cui sono usati. Altri verbi modali che potrebbero esserti  familiari sono "might", "should" e "must". 

"Could" è la forma passata e condizionale di "can" e si traduce come "potrebbe", "avrebbe potuto".

  • I could sleep all morning when I was a teenager ➡️ Potrei dormire tutta la mattina quando ero un adolescente. 
  • We could make pasta tomorrow ➡️ Potremmo fare la pasta mañana.  

La forma negativa di " could " è " could not " o " couldn't ". In genere si usa la forma contratta, " couldn't", ma si può usare "could not" in contesti formali o quando si vuole enfatizzare qualcosa.

  • Sue couldn’t attend the conference ➡️ Sue non ha potuto partecipare alla conferenza.
  • I could not believe what he had just said ➡️ Non potevo credere a quello che aveva appena detto.

Vediamo più da vicino gli usi di questo verbo modale.

Per parlare di capacità passate 

Come abbiamo già detto, "could" è la forma passata del verbo "can" e si usa per parlare di capacità passate. Ad esempio:

  •  Mike could run very fast when he was younger ➡️ Mike correva molto velocemente quando era più giovane. 
  •  Could you do a split when you were a kid? ➡️ Riuscivi a fare una spaccata quando eri piccolo?

Esprimere probabilità o possibilità

Possiamo usare " could" per parlare di cose che sono probabili o possibili nel presente e nel futuro.

I’m not sure, but that lady could be Ashley’s mother ➡️ Non sono sicuro, ma quella signora potrebbe essere la madre di Ashley.  
Tomorrow’s meeting could be adjourned ➡️ La riunione di domani potrebbe essere aggiornata.

Per dare suggerimenti

" Could" si usa anche per dare suggerimenti, proposte, raccomandazioni...

  •  We could paint the kitchen blue ➡️ Potremmo dipingere la cucina di blu. 
  •  I could order pizza later ➡️ Potrei ordinare la pizza più tardi.

Chiedere il permesso con gentilezza

"Could" si usa per chiedere il permesso. In questo caso, è più formale di "can", ma meno formale di "may".

  • Could I talk to you for a minute? ➡️ Posso parlarle un minuto? 
  • Could I use the restroom, please? ➡️ Potrei usare la toilette, per favore?

Chiedere cortesemente dei favori

"Could" si usa anche per chiedere favori. Possiamo chiedere favori anche con "can", ma "could" è più formale.

  •  Could you tell me where the library is, please? ➡️ Può dirmi dov'è la biblioteca, per favore? 
  • Could you bring me another coffee, please? ➡️ Potrebbe portarmi un altro caffè, per favore?

Esprimere verità generali passate


Così come " can " è usato per esprimere verità generali, possiamo usare " could " per parlare di verità generali del passato.

  • Women couldn’t vote in the UK in 1920 ➡️ Le donne non potevano votare nel Regno Unito nel 1920.

ECCEZIONI: QUANDO USARE "COULD" E QUANDO USARE "WAS/WERE ABLE TO"

Il verbo modale "could" e la forma "was/were able to" hanno usi simili, ma non uguali. "'Could' si usa per parlare di un'abilità passata; per esempio:

I could play the violin quite well when I was a kid ➡️ Da bambino sapevo suonare abbastanza bene il violino.

D'altra parte, la forma " was/were able to" è usata per parlare di situazioni specifiche nel passato.

We were late, but we were able to catch the train ➡️ Eravamo in ritardo, ma siamo riusciti a prendere il treno. 
Nelle frasi negative si usa "couldn’t" in entrambi i casi.

I could't play any instrument at school. Ero una frana con la musica ➡️ A scuola non riuscivo a suonare nessuno strumento. Non riuscivo a suonare nessuno strumento a scuola. 
We couldn’t find any parking space, so we went to a carpark  ➡️ Non abbiamo trovato parcheggio, così siamo andati in un parcheggio.

ERRORI COMUNI

""Could"" è un verbo modale. Bisogna ricordare che i verbi modali accompagnano un verbo principale, ma non un altro verbo modale.
I could/might buy a new coat ✅ ➡️ Poteva comprare un capotto nuovo. 
Quando si fanno frasi negative con "could", non dimenticate di usare "could not" o "could't". Con "could" non si può usare "don't", "doesn't" o "didn't". 

Lawrence didn’t could cook that recipe. It’s too complicated ❌ 
Lawrence couldn’t cook that recipe. It’s too complicated ✅ ➡️ Lawrence non poteva cucinare quella ricetta. È troppo complicata.

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