Il verbo "can" in inglese

Il verbo "can" è un verbo molto importante in inglese, usato per esprimere capacità, possibilità e permesso. Imparare a usarlo correttamente ti aiuterà a comunicare in modo più efficace.

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IL VERBO "CAN" IN INGLESE 


Il verbo "can" è uno dei verbi più usati in inglese. Ha diverse funzioni, tutte molto presenti nel linguaggio parlato, perciò se non hai ancora studiato questo verbo è il momento giusto per farlo. In questo articolo ti spieghiamo tutto quello che c'è da sapere su questo verbo e ti proponiamo degli esercizi con il verbo "can".

CHE COSA SIGNIFICA IL VERBO "CAN" IN INGLESE E QUANDO SI USA?

Il verbo "can" è un verbo modale, cioè un tipo di verbo ausiliario. I verbi ausiliari accompagnano un verbo principale e servono a dare alla frase in cui sono usati un significato o un altro. Altri verbi modali sono "could", "should" e "must". 

"Can" è uno dei verbi modali più usati in inglese e viene utilizzato in diverse situazioni. Vediamoli uno per uno.

Per esprimere abilità o capacità

Usiamo il verbo "can" per parlare di un'abilità o di una capacità in senso più ampio. Questo è forse il suo uso più frequente. In questi casi, in italiano si usano i verbi " sapere ", " potere " o " essere capace di ". 

  • Solène can speak three languages ➡️ Solène sa parlare tre lingue. 
  • I can eat twenty grapes in fifteen seconds ➡️ Sono in grado di mangiare venti uve in quindici secondi. 

La forma negativa di "can" è "can't". 

  •  Can you draw a robin? – No, I can’t ➡️ Sai disegnare un pettirosso? - No, non ci riesco. 
  •  Gemma can’t play the guitar; she can play the drums ➡️ Gemma non sa suonare la chitarra; sa suonare la batteria.

Per chiedere, dare o rifiutare un permesso

Questo è un altro uso molto frequente del verbo "can". In situazioni formali può essere sostituito da "può". 

  • You can sit here ➡️ Puoi sederti qui. 
  • The kids can't watch TV until they've finished their homework ➡️ I bambini non possono guardare la TV finché non hanno finito i compiti.

May I have a glass of champagne, please? ➡️ Posso avere un bicchiere di champagne, per favore?

Per chiedere favori o fare offerte

Usiamo " can" per fare richieste e per offrire qualcosa. In questo caso, se vogliamo aggiungere un tocco di cortesia in più, possiamo usare " could". 

  • Can you help me with my luggage? It’s very heavy  ➡️ Può aiutarmi con il mio bagaglio? È molto pesante. 
  • Can I offer you a drink? ➡️ Posso offrirti da bere? 
  • Could you speak more slowly, please? ➡️ Può parlare più lentamente, per favore?

Per esprimere verità generali

"Can" si usa anche per parlare di cose che sono generalmente considerate vere, anche se non lo sono in tutti i casi.

Living alone can be difficult for some people ➡️ Vivere da soli può essere difficile per alcune persone. 
Eating too much sugar can cause diabetes  ➡️ Mangiare troppo zucchero può causare il diabete.

ECCEZIONI: QUANDO USARE " COULD"

Come avete visto, possiamo sostituire "can" con "could" quando vogliamo sembrare più formali o educati. Ma "could" è anche la forma passata di "can" e può essere usato per parlare di abilità passate. Per esempio:

  • When I was a kid I could climb trees like a monkey ➡️ Quando ero bambino potevo arrampicarmi sugli alberi come una scimmia.  

In questo esempio è implicito che il parlante non ha più questa capacità.  

La forma negativa di "could" è "couldn't" e si usa sia per parlare di abilità passate sia per riferirsi a eventi specifici. Guardate questi esempi: 

  • I couldn’t play football as a child. I was terrible at sports ➡️ Non potevo giocare a calcio da bambino. Non riuscivo a giocare a calcio da bambino. 
  • We couldn’t use the washing-machine, so we went to a laundry ➡️ Non potevamo usare la lavatrice, così siamo andati in una lavanderia. 

Nel secondo esempio potremmo anche sostituire "“we couldn’t” con “we weren’t able to”: "Non eravamo in grado di usare la lavatrice, così siamo andati in una lavanderia".

ERRORI COMUNI

Una cosa importante da tenere a mente quando si usa il verbo "can" è che non si coniuga come i verbi normali. Non cambia forma in nessuna persona, quindi non bisogna aggiungere "-s" alla terza persona singolare. Questa regola vale per tutti i verbi modali.

  • Nathan cans play the piano❌  
  • Nathan can play the piano ✅ ➡️ Nathan sa suonare il pianoforte. 

Un'altra cosa da ricordare è che "can" ha solo due forme verbali: "can" per il tempo presente e "could" per il passato e il condizionale. Per formare il futuro con "can", dobbiamo usare il verbo "to be able to".

Presente

Passato / Condizionale

Futuro

Can

Could

To be able to

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