Il Past Simple in inglese: esempi, esercizi e guida scaricabile

Il past simple si usa in inglese per parlare di azioni compiute che sono accadute nel passato. Qui troverai la spiegazione e una guida pratica scaricabile dei tempi verbali.

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Past simple in inglese
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Il past simple è un tempo verbale che si usa in inglese per parlare di azioni compiute che sono accadute nel passato. Guardate questo esempio:

  • Andrew bought a new coat last week ➡️ Andrew ha comprato un nuovo cappotto la settimana scorsa.

In questa frase usiamo il past simple perché stiamo parlando di qualcosa che è avvenuto nel passato; Andrew ha ancora il cappotto di cui stiamo parlando, ma l'azione di comprarlo è qualcosa che è accaduto nel passato. Si tratta quindi di un'azione conclusa che non è più in corso.

Ecco altri esempi di frasi al past simple:

  • Luis passed his final exam last year ➡️ Luis superò l'esame finale l'anno scorso.
  • We ate burgers last night ➡️ Ieri sera abbiamo mangiato degli hamburger.
  • Celia finished school in 1998 ➡️ Celia terminò la scuola nel 1998.

REGOLE PER LA FORMAZIONE DEL PAST SIMPLE CON ESEMPI

Il past simple si forma con i verbi nella loro forma passata. Per sapere come formare il passato di un verbo in inglese è necessario sapere se si tratta di un verbo regolare o irregolare. La maggior parte dei verbi inglesi sono regolari e formano il passato aggiungendo il suffisso -ed all'infinito senza to (come ad esempio to look - looked). I verbi irregolari invece, cambiano la forma per formare il tempo passato (come to sing - sang), quindi bisogna impararli a memoria (o meglio, praticare!).

La formulazione del past simple è molto semplice sia nelle frasi affermative che in quelle interrogative e negative. Vediamo caso per caso.

Affermativa

Soggetto + verbo principale in passato (infinito senza to)

I sang with a music band when I was younger ➡️ Cantavo in un gruppo quando ero più giovane.

We waited for the taxi and talked for a while ➡️ Aspettammo il taxi e chiacchierammo per un po'.

I walked for two hours to get to the gas station ➡️ Camminai per due ore per arrivare alla stazione di servizio.

We played tennis every Saturday when we lived in London ➡️ Quando vivevamo a Londra giocavamo a tennis ogni sabato.

Your book arrived yesterday ➡️ Il tuo libro è arrivato ieri.

Negativa

Soggetto + did not (didn’t) + verbo principale in passato (infinito senza to)

I didn’t sleep at all last night ➡️ Stanotte non ho dormito per niente

Mark didn’t go to the concert ➡️ Mark non andò al concerto. 

You didn’t come to class yesterday ➡️ Ieri non sei venuto a lezione.

Sandra didn’t eat your sandwich ➡️ Sandra non ha mangiato il tuo panino.

The building didn’t collapse because of the earthquake ➡️ L'edificio non è crollato a causa del terremoto.

Interrogativa

Did + soggetto + verbo in infinito (senza to

Did you go to the meeting? ➡️ Sei andato alla riunione?

Where did you study? ➡️ Dove hai studiato?

Did you like the city? ➡️ Ti è piaciuta la città?

Why did they move to Spain? ➡️ Perché sono andati a vivere in Spagna?

How did you pay the bill? ➡️ Come hai pagato il conto?

Per le domande in past simple con risposte brevi è sufficiente utilizzare il verbo ausiliare to do al passato, did / didn't.

Did you go out last night? - Yes, I did / No, I didn’t ➡️ Siete usciti ieri sera? - Sì, siamo usciti / No, non siamo usciti.

  • Did he talk to her in the end? - Yes, he did / No, he didn’t ➡️ Ha parlato con lei alla fine? - Sì, ha parlato - No, non ha parlato.
  • Did they catch the train? – Yes, they did / No, they didn’t ➡️ Hanno preso il treno? - Sì, l'hanno preso / No, non l'hanno preso.
  • Did you like the film? – Yes, I did / No, I didn’t ➡️ Ti è piaciuto il film? - Sì, mi è piaciuto / No, non mi è piaciuto.
  • Did she finish her homework in time? – Yes, she did / No, she didn’t ➡️ Hai finito i compiti in tempo? - Sì, l'hai fatto / No, non l'hai fatto.

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I tempi verbali in inglese

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Il verbo to be in past simple

Il verbo to be è un verbo irregolare e, come tutti i verbi irregolari, viene coniugato in modo diverso dagli altri.

Affermativa 

Negativa 

Interrogativa 

I was

I wasn’t

Was I?

You were

You weren’t

Were you?

He/she/it was

He/she/it wasn’t

Was he/she/it?

You/we/they were

You/we/they weren’t

Were you/we/they?

Past simple vs past continuous

Il past simple si usa per parlare di azioni passate che sono giunte al termine. Il past continuous si usa per parlare di azioni che erano in corso in un momento specifico del passato.

Past simple

Past continuous

We watched a documentary yesterday ➡️ Ieri abbiamo visto un documentario.

We were watching a documentary when you called yesterday ➡️ Stavamo guardando un documentario quando hai chiamato ieri.

I read that book when I was at school ➡️ Ho letto questo libro quando andavo a scuola.

I was reading that book when the train suddenly stopped ➡️ Stavo leggendo un libro quando il treno si è improvvisamente fermato.

Azioni passate concluse

Azioni passate in corso in un momento specifico

Past simple vs past perfect simple

In una frase in cui sono espresse due azioni passate, si usa il past perfect simple per indicare quale sia avvenuta per prima. L'azione che non è nel past perfect simple è nel past perfect.

Past simple

Past perfect simple

When I arrived at the office… ➡️ Quando sono arrivato in ufficio...

…the meeting had finished ➡️ …la riunione era terminata.

When you called… ➡️ Quando hai chiamato...

…we had eaten all the sandwiches ➡️ …avevamo mangiato tutti i panini.

Continua a imparare con i nostri articoli sulla grammatica inglese. Ecco alcuni dei più utili:

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